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如何从福音的眼光看待中年危机?

2020-07-02


阿克斯.巴洛格(Akos Balogh)出生于匈牙利的布达佩斯,1981年以难民身份前往澳洲。他目前是「澳洲福音联盟」(TGCA)的执行长,并在南十字长老教会担任长老。以下是他对中年危机的亲身经历及看法。

有一种诡异的感觉,总是在最奇怪的时刻袭来。像是在指导完儿子的足球队后,或是和朋友完成自行车长程之旅后,事前没有任何徵兆。我会突然感到一阵乌云罩顶,令人沮丧及窒息;我的灵异常沈重,这种感受之前罕有,如同感觉到死亡的重担…。
如何从福音的眼光看待中年危机?

无论如何,人总有一天会经历死亡。当然,我也知道人的身体有使用期限,但我感受到的是前所未有的死亡的重量。但我不是被医生诊断出罹患了末期疾病,事实上到目前为止,我还算健康,然而我的人生已经转了个弯,跨越一个里程碑:40岁。回首过往的40年,我觉得百感交集:有感恩、有喜乐、有欢欣,无论对人生、家人或朋友皆是如此。

接着,我才恍然大悟:40年已经过去了,那些年岁都到哪里去了?如果我人生中头一个40年,竟是如此飞逝而过,那下一个40年会不会过得更快?到了那时,我也更接近死亡。而这是我也是任何人,都无能为力的。

如此沈重的顿悟,重重压在我生命中的每个层面。如果我一定会死,那幺,人生的意义是什幺?人们工作、成家以及养育子女的意义又是什幺?我开始对身而为人的意义感到迷茫—我已经40岁了,过去的岁月无法再重新来过。

我问妻子,我这样是不是有忧郁症。身为心理医师的她,温柔地告诉我不是,因为我并没有出现其他的症状。那幺,我所面临的问题又是什幺呢?经过一番探究之后,我明白就是所谓的「中年危机」。
如何从福音的眼光看待中年危机?

我并没有放弃对主耶稣的信心,及对祂再来的盼望,但是中年之后死亡的试探,是我之前从来没有遇见过的。从小我接受在世俗文化中许多理所当然的观念,如没有神,人类只是宇宙中的意外,无论是现在乃至于未来,人生都没有终极的目的;人死了以后没有生命、没有希望、没有意义。直到步入中年,这种悲观的思想还是沈重地压在我的身上。

感谢主,上帝并没有让我一直陷在挣扎当中,祂给了我一线生机,使我得以走过这个意想不到的分水岭。有位朋友推荐我读一本书,是美国基督教作家保罗.区普(Paul Tripp)写的《迷失的中年:中年与上帝恩典》(Lost in the Middle—Midlife and the Grace of God)。

这本书是上帝给我的礼物,让我得以透过福音的眼光看待自己,并且把福音的丰富应用到身上来。以下是我从书中学到的重点:

1.人进入中年,容易对生命产生困惑
当你在中年回顾过往人生时,很容易会陷入困惑和困窘之中,而这种中年困惑有一些常见的特点:例如沮丧,因为到了中年,人们会渐渐失去年轻时的期待、活力、希望及勇气;另外,会对衰老和死亡担忧及恐惧,也会失去对原本感兴趣之事的热忱,如工作、人际关係及运动等等。

2.中年危机根源于错误的想法
区普认为,造成中年危机的原因,在于我们对人生的理解。他说:「中年带给我们的危机感,其实是我们对中年有错误的想法所导致。」

3.福音提供解决的方案
如果中年挣扎的根源,来自于对人生有错误的解释,那幺我们就会面临一个选择,是让圣经真理解释我们的生活?还是让生活重新诠释我们的信仰?换句话说,是让我们中年的痛苦,重新塑造我们对上帝的看法,使我们对神产生怀疑?还是接受圣经对我们中年痛苦的解释,使我们转向那位明白我们沮丧、为我们受难的救主?
如何从福音的眼光看待中年危机?

两相比较后,该如何选择就变得很清楚了。回顾以往的日子,我一直让世俗对中年的看法,影响我对中年的解释,这也是为什幺我感到如此害怕、渴求意义的原因。而圣经对于人生的观点,充满了意义、盼望及喜乐。

我们受苦是上帝对我们计画的一部份,我们的痛苦不是上帝计画失败,相反地,上帝正透过我们的痛苦完成祂对我们的计画(参罗马书八章28节)。

我们变老揭露了偶像的空虚。没错,我们都会老,我们的身体会一天比一天衰败。因此,想要靠保持健康和维持容貌来对抗衰老终究会失望。衰老的过程其实是个徵兆,显示我们需要那位救我们脱离衰老和死亡的上帝。

变老也让我们的心转向天上的事,神会藉此打开我们的眼睛,去看福音所带来的永恆盼望,那是远远超过年轻和健康活力的。

我们活在崇拜年轻、貌美的价值观底下,会对渐渐老去感到恐惧,即使基督徒也无法免疫。所以区普说:「要拒绝中年时期的自怜、忌妒和沮丧,转向上帝,向祂感恩,因为你已经被拯救…。不要哀悼你身体的衰老,反要庆祝身体迈向死亡,这是为了迎接你的新生命,与你的救赎主重新展开热烈的爱、服事及团契的新生活。」阿们。(



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